HANDBALL: LOS GLADIADORES LOGRARON EL PRIMER TRIUNFO

HANDBALL: LOS GLADIADORES LOGRARON EL PRIMER TRIUNFO Prensa COA / ENARD

Los Gladiadores consiguieron su primera victoria en los XXXI Juegos Olímpicos de Río de Janeiro, al superar a Túnez por 23-21, en un cotejo correspondiente a la cuarta fecha del Grupo B de la fase clasificatoria que se llevó a cabo en el estadio Arena do Futuro, y aún conserva posibilidades de avanzar a los cuartos de final.

 

Frente a Túnez, el rival que lo dejó fuera de los cuartos de final en Londres 2012, Argentina jugó un gran partido. Y si le gana a Qatar, en la última fecha (lunes, a partir de las 21.50) se meterá entre los ocho mejores equipos del certamen, algo que nunca sucedió.


El elenco que dirige Eduardo Gallardo tuvo un excelente comienzo, con mucha concentración en defensa para aprovechar los errores de su rival y con contundencia en ataque para ponerse 5-1, con tres goles de Federico Pizarro, uno de Federico Fernández y otro de Sebastián Simonet, antes de los 9 minutos. Sin embargo perdió consistencia e intensidad, y Túnez mejoró. Sobre los 20 minutos, achicó la diferencia en el marcador a 9-7.


Empero, el equipo albiceleste ajustó su juego y se metió nuevamente en el partido y con otros dos goles de Pizarro, más otro de Pablo Portela, se puso 12-7, a los 24minutos. Con otros tantos de Juan Pablo Fernández y Portela estableció la máxima ventaja (14-8), a falta de dos minutos para el final del primer tiempo.


Túnez, no obstante, mostró señales de recuperación, con más garra que juego, y descontó con los dos goles de Mohamed Jilani Maaref y Marouan Chouiref (5). El 14-10 dejó en claro las diferencias entre uno y otro.


El segundo tiempo tuvo un bajo nivel técnico y se convirtió en algo más físico y el equipo africano poco a poco se acercó en el marcador: 15-13, a los 7 minutos; 16-15, a los 11; y lo empató 16-16, a los 12, con un gran trabajo de Oussama Boughanmi.


Argentina, que bajó notablemente su efectividad en ataque, al punto que solo marcó dos goles en 15 minutos, se puso arriba en el tanteador, con las conquistas de Pablo Simonet y Pizarro (7), 18-16, a los 17 minutos; y más tarde 21-17, con los tantos de Sebastián Simonet, Federico Fernández (5) y Pablo Simonet. Y en ese lapso, además, el arquero Fernando García atajó un penal.


Más allá de esto, el arquero Matías Schulz fue el pilar del seleccionado argentino en un partido durísimo, que recién se definió en los minutos finales a favor de Los Gladiadores por 23 a 21.

Los Gladiadores arrancaron su participación en Río con una caída ante la poderosa Dinamarca por 25-19; luego estuvo a segundos de lograr otro capítulo heroico, pero perdió en la última pelota del partido ante Croacia 27-26 y en su tercera presentación cayó ante Francia, actual bicampeón olímpico, por 31 a 24.

 

El equipo dirigido por Eduardo Gallardo, que fue medalla de plata en los Juegos Panamericanos de Toronto 2015, está cumpliendo su segunda actuación olímpica. Londres 2012 había sido la primera experiencia para el handball nacional en un Juego Olímpico. En aquel debut sólo lograron una victoria sobre Gran Bretaña (32-21), pero perdieron ante Islandia (31-25), Francia (32-20), Suecia (29-13) y Túnez (25-23), no pasaron de la primera fase y terminaron décimos.

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